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子連れ旅人 旅育のススメ

子連れ旅行 アラスカ編 アリエスカからスワードへ。氷河は今のうちに見ておこう!

子連れ旅人です。


5度目の子連れ海外旅行で、アラスカに行ってきました。(2016年8月)

kozuretabibito.hatenablog.com

正直なところ、過去4回の子連れ海外旅行は、ここに来るために訓練の面もありました。
当初は予定通りとはなりませんでしたが、気を取り直して2日目から楽しい旅が始まります。

初日は、ひたすら移動しアリエスカリゾートを満喫する予定が到着が大幅遅延し、せっかくの高級リゾートがただ食べて寝る場所となってしまったのはちょと残念ですが、ここを宿泊先として選んだのには訳がありました。
値段をチェックしたら、たまたま普段よりは安かったというのもあるのですが、それ以上にアンカレジから南にあるスワードに行き、子供が大好きな水族館に行くことと、年々小さくなっていくエグジット氷河を、今のうちに見せておきたいと思っていたからでした。
アリエスカに滞在すれば、アンカレジに1泊するよりも、少し余裕を持って回りたいという思いです。

ちなみに、アリエスカリゾートは、ANAのチャーターフライト(なんと日本からの直行便)で最初に滞在するホテルとして選ばれていたようで、結構日本の方も見かけました。

| アリエスカハイウェイからスワードハイウェイを南へ

「アラスカに来たらまず何をしたらいいか?」
そう聞かれたら、私は「スワードハイウェイをドライブ」と答えると思います。
それくらいこの道の景色は綺麗で、アメリカ運輸省(DOT)のScenic Bywayの一つにも選ばれているような道です。途中、綺麗な景色を写真で撮れるように写真スポットも多数準備されています。
ハイキング好きの方にも、トレイルヘッドがいくつか配置されており、とても楽しく旅することができます。
scenicbyways.info


ただ、この日は、また夜にアンカレジに戻る必要があったのと、天気がそれほどすぐれないこともあったので、一路スワードを目指します。
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| スワードとはこんな街

アンカレジから南に2時間半ほど南に走った場所にあります。
アラスカ鉄道の起点でもあり、ちょっとした港町と漁村といった感じです。
比較的多くの観光客が訪れる場所でもあります。
その目的の一つが、Alaska Sealife Centerです。
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Alaska Sealife Center

また、キーナイフィヨルド国立公園が近くに位置し、車で30分ほど走ると、山からせり出す氷河を見ることもできます。
Kenai Fjords National Park (U.S. National Park Service)

| アラスカシーライフセンター

日本にある水族館のような規模やショーはなく、本当に地元の生き物をまじめに集めたコンパクトな水族館です。
入場料は大人$24.95。子供は3歳以下無料。4歳からは$12.95です。
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主な生き物は、トド、アザラシなどは近くで見ることができます。またかわいらしいツノメドリが水槽に潜るような姿を見ることができます。
そのほか、アラスカに生息する鮭が複数紹介されてます。
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うちの子は、水族館が大好きで魚を見るだけで興奮するので大喜びでした。

| エグジット氷河(キーナイフィヨルド国立公園)

アラスカで氷河といえば、氷河クルーズをイメージする方が多いと思いますが、こちらは陸から直接眺めることのできる氷河です。
特にエグジット氷河はかなり近くまで行くことができますし、入場料もかかりませんので、お勧めのスポットです。

駐車場からは、最初は舗装されているトレイルを進んでいきますが、
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途中からは、舗装路は終わり普通のトレイルになります。
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3歳児にしては、2キロ弱の山道を元気に歩いてくれたので、かなり驚きです。


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もう少しで氷河が近くに見えてきます。


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横からみる氷河の姿はなかなかの見ものです。


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この標識は、2005年にはここまで氷河の先端が来ていたことを示しています。
所々このような看板が掲げられており、いかに温暖化で氷河が小さくなってきたかを見ることができます。


ちなみに、2008年に訪れた時には、こんな迫力がありました。



それが今ではこんな姿に・・

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立派な氷河を見るにはそれほど猶予が残されていないのかもしれません。
ぜひ2度訪れて頂き、氷河が後退する姿を見て頂けたらと思います。


それにしても、この氷河の姿はうちの子にとっても大変印象に残っていたようで、たまに「氷河は小さくなっているんだよね。なんで~」などと質問をしてきたりしています。
「地球が暖かくなってきたからだよ」と答えると、
また「なんで?」と。

こうやっていろんな事を感じ、興味を持ち学んでくれたらと思います。